équipe participant à un hackathon

Qu’est-ce qu’un hackathon et comment le réussir ?

Apparu à la toute fin du 20ème siècle, le hackathon a dépassé les frontières des Etats-Unis et de la Silicon Valley. Dans un premier temps, les années 2000 ont vu croître cette tendance auprès d’un public Tech : développeurs, hackers, startups. Son succès s’est vite répandu au-delà de l’écosystème startups et Tech. Les grandes entreprises lancent régulièrement des hackathons. Aujourd’hui, hacker ne concerne plus uniquement des programmes informatiques mais va bien au-delà. Les hackathons de sont plus uniquement des rassemblement de développeurs. L’évènement est ouvert à un public plus large. Utilisé par les plus grande entreprise, il est devenu un outil indispensable pour favoriser le processus créatif et optimiser la gestion de l’innovation.

Hackathon : Qu’est-ce que c’est ?

Définition du mot hackathon

Le mot hackathon est la contraction des mots hack et marathon. Le hackathon est un événement. Il est souvent décrit comme une compétition de hack pour les développeurs. Conventionnellement, il s’étend de 48 à 72 heures. Néanmoins avec ce délais de réalisation extrêmement court son organisation peut se heurter à des limites temporelles, logistiques et géographiques. Un environnement peu propice à l’innovation en somme. Imaginez les efforts colossaux à déployer pour organiser un hackathon parfait sur 48 heures. Il faut trouver un lieu permettant à un maximum de participants de se rassembler et de travailler à une cadence folle pendant plus de deux jours, sans pause. Pour les participants, il faut former des équipes, identifier le problème à résoudre, construire un prototype et construire le business case en un temps record. Est-ce que la qualité de chaque projet sera au rendez-vous ?

Les limites du hackathon traditionnel

Tant du côté des organisateurs que des participants, être sollicité à 100% sur plusieurs jours sans interruption peut affecter la qualité de la prestation, tout comme celle des solutions proposées. En effet, en 48 heures, rares sont ceux pouvant identifier un vrai besoin puis créer un projet ou un prototype développé et fonctionnel pour y répondre.

Que dire du manque de diversité ? On retrouve en effet toujours le même profil de participant : développeurs, UX designers ou product owners. L’homogénéité des équipes devient dès lors un réel frein à l’innovation. Cela ce ressent sur la qualité des solutions apportées. La réponse ne se trouve peut être pas dans un modèle 100% physique ou bien 100% en ligne. Cet méthodologie O2O – online to offline – semble être le compromis idéal. La compétition d’innovation commence en ligne, dure plusieurs mois, et se termine par un grand événement physique.

Comment une entreprise crée de la valeur grâce à un hackathon ?

Un hackathon d’innovation aide une entreprise à créer de la valeur en lui permettant de rassembler rapidement une équipe de personnes talentueuses pour travailler sur des idées innovantes et créatives. En donnant aux participants un espace pour explorer librement leurs idées et les mettre en œuvre en une courte période de temps, un hackathon d’innovation peut aider une entreprise à identifier des opportunités de croissance et de développement qu’elle aurait pu manquer autrement. Cela peut également aider l’entreprise à renforcer sa culture de l’innovation et à attirer de nouveaux talents.

Le management de l’innovation devient d’ailleurs un levier majeur pour la gestion des talents, tant pour renforcer l’attractivité d’une marque que pour fidéliser les collaborateurs. Ces concours d’innovation augmentent de plus de 30% l’intention d’entreprendre après des participants. Même en cas de non-sélection de sa proposition, il n’y a pas d’effet négatif, au contraire, nous avons observé que la majorité des participants se lient fortement à la marque organisatrice (étude Agorize 2020 en collaboration avec Arnaud Banoun – Chercheur et enseignant à l’ESC).

Les avantages des hackathons en ligne sur les hackathons traditionnel

Face aux imperfections du hackathon traditionnel de 48 heures, de nouveaux dispositifs et technologies ont émergé. La création de plateformes web dédiées à l’hébergement de hackathons par exemple, a été accueillie à bras ouverts, à la fois par les grands groupes et les participants.

Ces outils de management des idées ont été conçus pour pallier les carences du modèle classique : livrables peu aboutis, périmètre géographique limité, profils de participants homogènes.

Répondre à la contrainte temporelle

Comme mentionné plus haut, la réalisation d’un hackathon sur 24 ou 48 heures peut être un réel handicap pour les participants comme pour les organisateurs. En effet, les premiers n’ont pas le temps de travailler sur un projet abouti. Par conséquent, les seconds sont déçus par les projets finaux, peu aboutis. En migrant son hackathon physique sur une plateforme en ligne, vous allouez plus de temps aux équipes pour se former. Elles sont plus hétérogènes, permettant d’avoir une complémentarité des compétences. Elles peuvent également passer plus de temps à la valisation du problème. C’est une étape cruciale pour construire son projet sur des bases solides. Grâce à cela, le taux d’abandon est plus faible – voir nul – car chacun vient avec un projet et une équipe, ce qui vous évite une séance de présentation potentiellement désastreuse.

Enfin, la participation ne dépend pas de la disponibilité des participants mais de leur capacité à répartir le travail sur plusieurs semaines afin d’atteindre la deadline à temps.

Le coaching

Au cours d’un hackathon physique, les mentors se déplacent aléatoirement ou se regroupe dans un coin de la salle. Pas très efficace. Au cours du hackathon, les participants ont besoin d’être accompagnés, guidés. Cependant certaines équipes ne sont pas assez confiantes ou trop occupées pour contacter les mentors. Et bien souvient il n’y a pas assez de mentors pour coacher toutes les équipes. En étalant la compétition sur plusieurs semaines, les équipes se voient assignés des mentors selon leur projet. Ainsi les mentors, experts dans leur domaine, vont coacher leurs équipes afin qu’elles répondent au mieux à la problématique posée.

Selon la plateforme que vous utilisez, les équipes peuvent contacter les mentors régulièrement afin de leur poser des questions et les tenir au courant de leur avancée. Cela permet aussi au mentor d’assurer un vrai suivi de leur projet. Ils peuvent, lorsque leur agenda leur permet, accorder du temps sur toute la durée de la compétition à l’accompagnement des équipes.

La limite géographique

Les meilleurs talents et les meilleures idées sont partout ! En limitant votre hackathon à un lieu précis, vous pourriez passer à côté de la solution que vous recherchez. En lançant votre hackathon en ligne, l’emplacement physique des participants n’a plus d’importance. Ainsi la quantité et la qualité des idées que vous recevez sera meilleure. Vous pourriez même vous rendre compte que le problème que vous essayez de résoudre a déjà été résolu dans un autre coin du monde !

Le hackathon O2O : le meilleur des deux mondes

Le format O2O combine tous les avantages qu’offre une plateforme de hackathon en ligne et l’effervescence créée lors d’un hackathon physique.

Durant cette partie physique du hackathon, les équipes finalistes rencontrent des mentors qui les coachent et les aident à améliorer leur projet. Cette étape est tout aussi cruciale que la période de développement du projet puisqu’elle offre la possibilité d’apporter les dernières rectifications nécessaires pour gravir la première marche du podium.

À cette phase de mentorat succède la grande finale. Au cours de cet événement, les finalistes présentent leur projet devant le jury de l’entreprise organisatrice. Ce face à face permet de départager les équipes et de désigner les vainqueurs, en direct. 

Les hackathons O2O permettent donc seulement de faire émerger des solutions ou des prototypes plus aboutis et actionnables rapidement grâce à la plateforme en ligne. Mais c’est également l’occasion d’organiser un événement stimulant pour mettre en avant les meilleurs projets ainsi que votre organisation.

Pourquoi organiser un hackathon ?

Le hackathon se distingue des processus classiques de gestion de l’innovation. Organiser un hackathon instille plus d’agilité à votre processus d’innovation. Vous faîtes appel à l’intelligence collective au sein de votre organisation et plus largement vos communautés externes.

Les acteurs de votre écosystème proposent des solutions innovantes et pitch leur projet devant un jury. Ainsi, c’est un levier formidable pour identifier les bonnes idées et accompagner les équipes à les développer sur le temps imparti à la compétition puis au-delà en les plaçant dans un incubateur par exemple.

Grâce au hackathon, vous restez compétitif en améliorant ou développant de nouveaux produits, services ou processus. Vous réduisez le temps et le coût de votre processus d’innovation. Ce type de compétition permet également de mettre en avant l’esprit d’équipe, la créativité et l’innovation comme valeurs de votre organisation. L’organisation d’une concours d’innovation vous permet également d’identifier des talents prometteurs et d’améliorer votre marque employeur.

Les différents types de hackathon

Le hackathon est une compétition stimulante qui permet de faire travailler des talents sur une problématique que vous aurez choisi. Les talents peuvent être interne ou externe à votre organisation et propose des solutions au challenge que vous leur proposez. Voici les trois formes que peuvent prendre les hackathons, au-delà du répandu hacking des communautés de développeurs.

Hackathon interne

Le hackathon interne en appel à vos collaborateurs. Ces derniers sont sollicités pour répondre à un challenge que vous leur posez. Qui mieux que vos collaborateurs connaissent les principaux enjeux de votre organisation ? Ou identifier les principaux pain points et proposer des solutions y remédier ?

Au-delà d’identifier et développer des solutions innovantes, de détecter des problèmes ou de partager des bonnes idées, le hackathon interne favorise l’engagement collaborateur. Vous boostez leur implication au sein de l’entreprise en mettant en avant leurs savoir-faire, leurs expertises et leurs expériences. Vous faîtes naître l’esprit d’intrapreneur qui sommeille en eux tout en améliorant la collaboration entre les équipes et la fidélisation des employés.

Lire aussi : Créer de la valeur repose sur la force de l’engagement collaborateur

Hackathon startup

En proposant un challenge d’innovation autour de vos enjeux stratégiques, vous créez un espace propice pour détecter et accompagner des startups novatrices.

Cet accompagnement peut se faire dès la création de leur prototype d’application aux rencontres avec des fonds d’investissement et au lancement de leur projet innovant. Nouveau produit, nouveaux service, réduction des coûts de production, les startups les plus prometteuse de votre secteur d’activité peuvent vous donner un avantage concurrentiel non négligeable. Ainsi, le ou les gagnants peuvent devenir des partenaires potentiels pour continuer à faire grandir votre organisation. Lors du Mondial de l’Auto 2022, un hackathon dédié à la mobilité a été organisé, afin d’identifier des solutions des startups du monde entier. Elles devaient proposer leurs idées concrètes pour révolutionner le secteur automobile. A la clé : une exposition maximale sur un stand dédié pendant toute la semaine du salon, le mentorat d’experts et une place au sein d’un incubateur.

Hackathon étudiant

Grâce au hackathon étudiant, vous identifiez des talents qui deviendront des atouts pour votre organisation. Par équipes de 2 à 4 personnes par exemple, ils travaillent sur une problématique que vous aurez choisit. Les mentors pourront intervenir pour les aider à développer leur projet et votre jury choisira l’équipe gagnante. L’Oréal et son évènement Brandstorm en est un très bon exemple. Cette grande organisation organise l’évènement depuis plus de 30 ans. Elle fait appel aux jeunes talents du monde entier sur des problématiques d’innovation. En plus d’identifier les meilleurs talents, la compétition permet également à l’entreprise d’améliorer sa marque employeur.

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hackathon étudiant

La checklist d’une bonne plateforme de hackathon

Le choix de la plateforme qui hébergera votre hackathon est une étape cruciale dans le lancement de votre événement. C’est pourquoi nous vous conseillons d’y intégrer un certain nombre de fonctionnalités indispensables au bon déroulement de l’épreuve, telles que,

Pour les participants :

  • S’inscrire en ligne
  • Former des équipes en ligne
  • Soumettre projets et livrables via la plateforme du hackathon

Pour les organisateurs :

  • Accéder aux profils de tous les participants
  • Accéder à l’ensemble des projets déposés, directement en ligne, sans téléchargement

En se limitant à ces fonctionnalités vous serez sûrs d’obtenir une plateforme fonctionnelle, certes, mais pas très conviviale. C’est pourquoi, pour plus d’efficacité et d’attractivité, voire de glamour, nous vous recommandons d’ajouter certaines des fonctionnalités suivantes,

utiles aux participants :

  • Trouver d’autres coéquipiers
  • Collaborer et partager des informations en ligne
  • Bénéficier de coaching directement via la plateforme
  • Disposer d’un mur public de discussion
  • Partager le hackathon et son projet sur les réseaux sociaux
  • Échanger via un chat et/ou un module de visio-conférence
  • Personnaliser son espace participant à l’aide de documents, vidéos, photos …

utiles aux organisateurs :

  • Établir un système de vote en ligne
  • Inclure des votants externes
  • Mentorer les participants en ligne
  • Suivre les statistiques du hackathon en temps réel
  • Avoir accès au mur de discussion public des participants pour interagir avec eux
  • Exporter les profils et projets
  • Personnaliser le design de la plateforme

Comment choisir votre plateforme ?

Vous disposez de deux possibilités : créer votre propre plateforme ou en utiliser une déjà existante.

Créer votre propre plateforme présente de grands avantages :

  • Développer une plateforme sur-mesure à vos besoins
  • Exploiter au mieux les ressources que votre entreprise possède déjà (SI, intranet, réseaux sociaux internes …)
  • Constituer vous-même une base de participants dont vous serez l’unique propriétaire

Cependant, c’est extrêmement coûteux et chronophage. Hors de question donc de vous lancer dans l’aventure du hackathon en quelques semaines seulement si vous partez de zéro.

D’où l’option numéro 2 : recourir à une plateforme de hackathon déjà existante.Vous obtiendrez une offre déjà packagée et clé en main. Dans ce cas précis, vous pourrez vous attendre à retrouver certaines fonctionnalités supplémentaires, telles que :

  • Un algorithme de matchmaking permettant aux participants de former des équipes pluridisciplinaires et de trouver les meilleurs coéquipiers
  • Un espace public dédié à la discussion et au partage d’informations entre utilisateurs de la plateforme (participants et organisateurs)
  • Des sessions de mentorat en ligne
  • Une interface de vote en ligne pour les organisateurs
  • Un tableau de bord permettant de consulter les statistiques du challenge en temps réel

Lancer son hackathon sur une plateforme n’est donc pas une simple façon d’être plus en accord avec son époque. C’est surtout l’occasion de permettre aux meilleures idées de trouver le tremplin idéal pour se faire valoir dans cette course effrénée à l’innovation et d’obtenir des livrables de qualité. D’ailleurs, le contexte compétitif dans lequel se déroulent les hackathons, en ligne ou non, ont un réel effet stimulant sur les équipes. C’est pourquoi, pour aller encore plus loin dans l’expérience, certaines entreprises spécialisées comme Agorize se sont lancées dans l’élaboration de hackathons O2O (online to offline, ou hybrides), qui combinent le meilleur du hackathon physique et en ligne.

En conclusion

Le hackathon permet aux entreprises d’identifier les solutions innovantes pour rester compétitives mais également les talents qui forment son avenir.

Grâce à une plateforme en ligne, le hackathon n’est plus soumis aux limites géographiques et logistiques. Les participants soumettent et développent leur projet en ligne, le hackathon s’affranchit également de la contrainte temporelle. Les mentors peuvent soutenir les équipes tout au long du concours. Ainsi ils s’assurent que les projets restent alignés aux besoins de l’entreprise.

Les compétitions d’innovation peuvent désormais s’étendre sur plusieurs mois afin de laisser le temps aux projets de mûrir. C’est ainsi que se créent les idées « out of the box » tant recherchées des grandes entreprises.

L’organisation d’un hackathon de plusieurs mois permet donc de mener à terme le développement d’une solution. Celle-ci sera ainsi exploitable par l’entreprise sur le long terme.

Mais ce n’est pas tout ! La mise en ligne d’un hackathon pousse également à la formation d’équipes pluridisciplinaires. En le portant sur une plateforme en ligne, vous pouvez constituer un environnement accueillant pour une plus grande diversité de profils et faire participer instantanément des milliers d’individus issus de formations et secteurs différents. Chaque participant apporte sa compétence, son expertise à l’équipe : c’est ainsi que l’on obtient des solutions poussées et abouties.

Le hackathon O2O garde l’esprit festif de l’évènement puisque l’annonce du résultat final réunit tous les protagonistes autour des pitchs des finalistes et de la remise des prix.

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